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空气污染伤大脑:PM 2.5与脑萎缩、记忆力下降有关

来源:中检健康 编辑:中检健康 时间:2019-11-29
据南加州大学最新研究,与呼吸清洁空气的女性相比,严重空气污染环境中70-80岁女性记忆力下降幅度更大,并且出现了类似阿尔茨海默症的脑萎缩。
 

图片来源:pixabay

这项全国性研究的结果发表在《Brain》杂志上,它通过降低风险以及暗示潜在的疾病机制,重新引起了人们对预防阿尔茨海默症的兴趣。这是第一项真正通过统计模型表明空气污染与人们大脑变化有关,并且这些变化与记忆力下降有关的研究。
 

https://doi.org/10.1093/brain/awz348

细颗粒物,也称为PM2.5颗粒,大约是头发宽度的1/30。它们来自于交通尾气、烟尘,其微小的尺寸使它们可以长时间在空中飞行,进入建筑物,易于吸入、到达并积聚在大脑中。PM2.5污染与哮喘、心血管疾病、肺部疾病和过早死亡都有关。

先前的研究表明,PM2.5污染暴露会增加罹患阿尔茨海默症和相关痴呆症的风险,但还不清楚其是否会改变大脑结构并加速记忆衰退。因此研究人员希望通过更好地了解空气污染引起的潜在的大脑变化,开发出干预措施,以帮助认知能力下降或有认知下降风险的人们。

在这项研究中,研究人员使用了998名年龄在73-87岁之间的妇女的数据,这些妇女相隔五年进行了两次脑部扫描,这是具有里程碑意义的“妇女健康倡议”的一部分。妇女健康倡议是由美国国立卫生研究院于1993年发起的,招募了超过160,000名妇女,以解决有关心脏病、癌症和骨质疏松症的问题。

 

选择最终分析样本的流程图

通过机器学习工具,根据与阿尔茨海默症模式的相似性对这些脑部扫描进行评分,该工具是通过对阿尔茨海默症患者进行脑部扫描而得到“训练”的。研究人员还收集了有关998名妇女的住处信息和这些地点的环境数据,以估计她们受到PM2.5污染的程度。

结合所有这些信息,甚至在进行调整以考虑收入、教育、种族、地理区域、吸烟和其他因素的差异之后,研究人员可以看到严重的污染暴露与大脑变化和记忆力问题之间的关联。总而言之,这项研究提供了第一个流行病学证据,表明晚年长期暴露于PM2.5与情景记忆的加速衰退有关,主要影响即时回忆和新学习,这是由灰质进行性萎缩所介导的,表明阿尔茨海默症风险增加,与脑血管损伤无关。在未来的研究中,研究人员还需要进一步的神经影像学研究来探索情景记忆过程与脑结构变化之间的联系,尤其是海马亚区和其他相关的神经网络,以支持观察到的PM2.5与痴呆风险之间的关联。

南加州大学凯克医学院临床神经学助理教授Andrew Petkus表示:“这项研究发现了一些与空气污染和记忆衰退有关的大脑变化,为阿尔茨海默症之谜提供了另一个线索。每项研究都使我们离解决阿尔茨海默症的流行更近了一步。”

参考资料:
[1] Exposure to PM 2.5 pollution linked to brain atrophy, memory decline

[2] Particulate matter and episodic memory decline mediated by early neuroanatomic biomarkers of Alzheimer’s disease

文章来源:生物探索
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